Kevin (België) keek in oktober 2019 naar de tv uitzending van Gert Late Night waar het onderwerp borstkanker bij mannen voorbij kwam. Bepaalde symptomen die werden omschreven herkende hij. Waardoor hij naar de huisarts ging om het te laten onderzoeken en niet veel later werd er borstkanker geconstateerd. Borstkanker bij mannen is zeldzaam en komt in België ongeveer bij 110 mannen per jaar voor. In Nederland treft het 144 mannen per jaar.

Kevin en zijn vrouw verwachtten hun eerste kindje toen Kevin de diagnose borstkanker kreeg. Een dubbel gevoel; aan de ene kant het geluk en vreugde van zwanger zijn en aan de andere kant een schaduw door de plotselinge ziekte en het behandeltraject dat van start moest gaan. Kevin had een hormoongevoelige tumor in de linkerborst. Het behandeltraject bestond uit chemotherapie, bestraling en een borstamputatie. Er werd tevens een erfelijkheidsonderzoek uitgevoerd en gelukkig is er geen erfelijk gen aangetroffen. Tijdens het behandeltraject werd hun zoon Lucas geboren.

Borstkliniek AZ Monica


Nadat helder was dat Kevin borstkanker had werd hij verwezen naar AZ Monica waar meteen actie werd ondernomen. Tijdens het eerste gesprek werd al direct besloten dat er een Port-a-Cath werd geïmplanteerd in plaats van steeds infusen aanleggen. Er werd heel rap een plan gemaakt, data ingepland en het behandeltraject ging snel van start.

Hoe heb je het ervaren als man?


‘In het begin was ik wel even van slag. Maar vanaf het moment dat ik het te horen heb gekregen, heb ik geprobeerd het te verwerken met positieve dingen. Dat het niet uitgezaaid was, dat genezing mogelijk was. Met de eerste chemo’s lag ik wel ondersteboven. En kreeg ik zona (gordelroos). Waarschijnlijk omdat mijn immuunsysteem naar beneden ging. Een chemokuur moest daarvoor uitgesteld worden. De vier AC kuren waren zwaar en ik moest daar echt van recupereren. Ik dacht oei, nu ook nog de 12 wekelijkse, maar die waren gelukkig wel beter te doen.’

Hoe vond je het om je haar te verliezen?


‘Ik heb vanaf het begin mijn haar kort laten scheren zodat mensen het al gewend waren. Ik droeg veel petten in verband met de winter. Ik verloor ook mijn wenkbrauwen dus mensen zagen wel dat er iets aan de hand was. Ik woon al 40 jaar in Wommelgem, het verhaal dat je ziek bent gaat dan snel. Ik heb er geen moeite mee gehad en liep ook zonder pet rond. Ik heb geluk gehad dat ik een mooie schedel heb.’

Twee operaties


Met de uiterlijke verandering heeft Kevin geen moeite. Hij onderging een borstamputatie en later werden ook okselklieren weggenomen. ‘Van de zomer na de borstamputatie, als het erover ging en mensen wilden het eens zien had ik daar geen moeite mee. Ik wil proberen het zo rap mogelijk als gewoon te beschouwen, zo is het nu. Het ziet er allemaal heel netjes uit. Ik wil op vakantie kunnen gaan en mijn T-shirt uitdoen zonder mij te schamen’

Het is knap hoe je erin staat


‘Ik heb wel gemerkt aan andere mannelijke patiënten dat er soms schaamte is. Het viel me op dat dit vaker voorkomt bij oudere mannen. Ik ben pas 40 en ik wil er open over zijn. En dat komt ook wel een beetje door mijn vrouw die open is over de Ivf-behandeling die we ondergingen om een kindje te kunnen krijgen. Ik was voorheen veel introverter, hield dingen bij mezelf. Ik zeg nu meer wat ik voel. Om de ziekte periode een plaatsje te geven ben ik naar een psycholoog geweest. Tijdens de eerste chemo kwam een psycholoog langs en dacht ik nog, waar heb ik dat voor nodig? Maar nu achteraf ben ik blij dat ik die gesprekken gevoerd heb.’

Alcohol speelt een grote rol?


‘Dr. Degrieck, die mij behandelde, heeft mij verteld dat alcohol bij mannen een grote trigger kan zijn om borstkanker te ontwikkelen. Het advies is om het te matigen tot hooguit een glas per dag. Maar natuurlijk ook zoveel groenten per dag te eten etc. In het begin zat ik daar wel mee in de knoop. Nu ben ik zo ver, ik leef gewoon en let zeker op. Voorheen hadden we al een gezond leefpatroon. Ik ben weer gaan sporten en omdat ik voor de diagnose al een goede conditie had gaat het opbouwen makkelijk.’

Nazorg


Kevin is klaar met het behandeltraject en geniet hij met volle teugen van zijn gezin, zijn zoon en bouwen ze een nieuw huis. ‘Ik ben weer op therapeutische basis aan het werk gegaan en elke 3 maanden ga ik even naar dr. Degrieck voor een kort borstonderzoek. Ik realiseer me heel goed dat het ook anders had kunnen aflopen en dat ik er op tijd bij was.’

Interviews geven


Kevin is inmiddels door verschillende bladen, verenigingen en zelfs de radio benaderd om zijn verhaal te doen. Borstkanker komt vooral veel voor bij vrouwen en daar lezen we ook regelmatig iets over. Maar borstkanker bij mannen is zeldzaam en daar hoor en lees je veel minder over. Kevin wil graag meehelpen aan bekendheid geven aan borstkanker bij mannen. ‘Al kan ik maar één persoon helpen die er op tijd bij is, dan is het al de moeite waard.’